Cronica del viaje a Antofagasta de la Sierra

Hacia muchisimos años que queria conocer Antofagasta de la Sierra, asi que decidimos quedarnos dos noches en Belen y desde alli recorrer la zona.

El sabado temprano salimos por la ruta 40 con la idea de llegar a la Reserva de Laguna Blanca, distante 158 km. de Belen (por camino de montaña). Esta ruta esta en excelente estado. No hay mucho transito ni es muy poblada, por lo que les recomiendo que carguen el tanque al salir.

Cuando llegan a la localidad de El Eje deben seguir hacia su izquierda.El asfalto llega hasta la localidad de Villa Vil, a partir de alli por varios kilometros hasta la Cuesta de Randolfo, es de ripio, en buenas condiciones. En esta epoca del año el viaje hasta Antofagasta de la Sierra se puede hacer en auto, no es necesario camioneta ya que los rios estan casi sin agua. Incluso, en algunos pasos hay carteles que aconsejan no pasar con el rio crecido y que el cruce es a riesgo del conductor.

Una vez que se retoma el asfalto luego del campamento de Vialidad Nacional empiezan las postales para el asombro. Las primeras aparecen en las dunas entremezcladas con las montañas. Tienen una arena suave que invita a volver a la infancia y tirarse rodando! De hecho,hay chicos que van alli a practicar sandboard.

Antofagasta_ de_ la _Sierra

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Seguimos viaje hacia la Reserva Laguna Blanca,ya en el limite con el departamento de Antofagasta de la Sierra, que debe su nombre a la acumulacion de sal que hay en el fondo. Es un paisaje distinto, impresionante. Fijense la linea blanca al pie de los cerros.

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Lamentablemente, no pude disfrutar de los flamencos, ya que a fines de marzo migran hacia zonas mas calidas. Pero de todas maneras, esta vista es un anticipo solamente de lo que veran despues

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Y llegamos! Un cartel en la ruta indica la entrada a la laguna propiamente dicha. Desde alli, deben hacer unos 12 km. por ripio y se encontraran con esta maravilla

Antofagasta_ de_ la _Sierra

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Por ese mismo camino,alejandose unos km. màs, hay una hosteria que ademas es restaurante.
Decidimos entonces seguir viaje hasta la localidad de El Peñon. La soledad en el trayecto es abrumadora.Los paisajes son apropiados para una pelicula de ciencia ficcion
Antofagasta_ de_ la _Sierra

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Llegamos a El Peñon, la ultima localidad antes de la ciudad de Antofagasta de la Sierra, capital del departamento del mismo nombre. El pueblo tiene solo 400 habitantes, no hay telefono ni internet, nada mas que una cabina publica y hay energia electrica de 17 a 1 de la madrugada. El clima es tan riguroso que las clases se dictan de septiembre a mayo. Uno de sus principales ingresos es el turismo aventura, sobre todo de europeos. Hay tres hosterias. Nosotros comimos en la Hosteria Punita. Allì nos recibieron Julia y Venancio que con toda diligencia y amabilidad nos prepararon la ensalada y las milanesas mas ricas que hayamos probado. No dejen de ir si visitan El Peñon.

Antofagasta_ de_ la _Sierra Antofagasta_ de_ la _Sierra

En resumen, no es un viaje facil, lleva tiempo y es necesario espiritu de aventura si bien los caminos estan en excelente estado, pero la recompensa bien lo vale, Antofagasta de la Sierra tiene esas imagenes que uno no olvida jamas. Ante cualquier duda, consulten en la Secretaria de Turismo de Catamarca , conmigo fueron muy gentiles y, por estado de los caminos, tienen informacion actualizada en Vialidad Nacional . Tambien les recomiendo leer sobre nuestra visita al sitio arqueologico El Shincal y sobre nuestra estadia en el Hotel Belen, una excelente opcion. Los espero!